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《SpaceX科技公司:太空出租车为人类在火星上提供一个立足点》

美国私营企业—空间探索科技公司(Space Exploration Technologies,以下简称“SpaceX”)本周二早些时候向国际空间站(ISS)发射了一艘“龙”试验飞船,进行了一次测试飞行。不过这次探访前哨轨道仅是该公司“为人类在火星上提供一个立足点”宏伟计划的开始。据悉,该公司在积极研制“太空出租车”,未来可实现从地球开往火星,从而使人类变成“多行星”宇宙生物。

SpaceX科技公司:太空出租车为人类在火星上提供一个立足点

空间探索科技公司创始人兼CEO、洛杉矶亿万富豪马斯克(Elon Musk)在接受SpaceflightNow.com网站采访时表示:“我们的目标是变革太空交通,因此我们将会制造除次轨道太空运输工具之外的每一种太空运输工具。我们将会发射各种形状和尺寸的卫星,为空间站运送货物及人员。而后我们的长期目标是建立起一个太空运输系统,将使得人类变成一种‘多行星’宇宙生物。”

美国空间探索科技公司创始人兼CEO马斯克(Elon Musk)相信,向空间站运送货物仅是使人类变成“多行星”宇宙生物宏伟计划的第一步。

据悉,马斯克是互联网金融服务Zip2、PayPal公司的联合创始人。马斯克表示,美国能够在大约15年内将人运送到火星,而这一时间将会远远早于美国政府的“人类太空开发计划”。奥巴马政府希望美国宇航局(NASA)大约在2025年向一颗小行星发射载人飞船,在这之后约十年内实现将人类送到火星。美国宇航局每年投入了大约30亿美元资金以研制一枚载重火箭以及一艘多用途、可载人到深空的太空舱,以完成距离远大于国际空间站的人类火星使命。

随着美国航天飞机在去年退役,美宇航局需依靠其他合作伙伴国家才能到达国际空间站,不过美宇航局希望通过购买商用飞船来实现运送货物,最终实现运送宇航员的目标。随着SpaceX成为首家努力到达空间站的私营企业,预计本周将成为美宇航局购买商用飞船实现目标的一个重要里程碑。美国宇航局商业太空飞行开发部门主管菲尔-麦克阿尔斯特(Phil McAlister)在发射前的一个新闻发布会上表示:“我相信这一转变对推动人类深入太阳系具有重要意义。一旦我们激发起私营企业及经济学家对低轨道的兴趣,就不会再受制于主导政治风向。”

空间探索科技公司日前早些时候在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军站(Cape Canaveral Air Force Station)试射了“龙”试验飞船与“猎鹰9号”火箭,“龙”试验飞船将在本周五到达空间站。据悉,由于引擎汽门出现故障,原定于今年早些时候发射的“龙”试验飞船与“猎鹰9号”火箭(Falcon 9)推迟到了本周二。虽然“龙”试验飞船受到密切关注,但仅是一次测试飞行。空间探索科技公司请求美宇航局将两次试飞任务合二为一,宇航局同意了该公司的请求。因此如果“龙”试验飞船能够到达预定轨道,就可以运行。如果获得成功, SpaceX将开始展开“其与美宇航局16亿美元合约、在今年下半年为宇航局将货物运送到空间站”任务的相关工作。另外,目前该公司也在积极开展为宇航局研制一辆商用“太空出租车”的相关工作。

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