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《谷歌地图VS苹果地图:竞争与合作大战在即》

美国时间本周三,谷歌公司在旧金山正式宣布,将为谷歌地图推出3种新功能,包括为新的3D地图、为Android移动设备提供离线缓冲,以及街景服务拓展。

谷歌地图VS苹果地图:竞争与合作大战在即

“我们的街景车已行程500万英里,收集了上百万G B的图片数据。”谷歌街景工程主管卢克·文森特表示,谷歌已将收集街景数据的硬件放进了街景越野者背包中,可拍摄国家公园等区域的图片。不过从基本3D地图转向有建筑物的地图,谷歌官方称“还需要一段时间”。

另外,谷歌还将通过StreetView Trekker进行街景服务拓展,将街景服务发展到道路级别以外。例如除了谷歌街景车外,谷歌还计划将摄像头安装在自行车、雪橇、轮船等交通工具上,拍摄 一些更细化的地图场景。甚至通过一些徒步拍照,把街景服务扩大到更多的室内场所中。

除了地图内容上的升级,谷歌还宣布A ndroid版谷歌地图不久可离线使用,即用户可以事先下载所需地区地图到Android终端内,如此一来在没有网络的情况下也能使用。

由于除了Android设备外,谷歌与苹果公司自2007年便展开了地图端的合作,目前全球数以亿计的iPhone出厂时均搭载谷歌地图,这些用户 什么时候能用上这种离线地图成为业界关注的焦点。对此,谷歌方面的回应是,“在努力将其推向所有平台,这只是时间问题。”然而这种“厚此薄彼”背后,苹果 3年多来自己在地图领域“暗度陈仓”,正谋划推出地图产品,似乎更具有说服力。

2亿iPhone用户与谷歌地图

谷歌与苹果在地图端的合作缘起2006年,即第一代iPhone尚未发布之时。据《华尔街日报》报道,当时苹果的产品营销主管菲尔·席勒与其他高管 一起和谷歌的工程师会面,以确定让iPhone可以利用谷歌地图,向用户显示其所在位置并获取路线的方式。随即,双方达成了一个互惠交易:当iP hone用户打开地图应用时,苹果会向谷歌发送这部手机的位置信息,谷歌随后会返回地图图像和其他数据。

于是,自iPhone面世开始,每一位用户都能在手机上看到谷歌地图A pp。据统计,自2005年推出以来,目前谷歌地图每月的用户量已超过10亿人,其中包括大量A ndroid手机和苹果iPhone用户。

照此发展下去,据咨询机构C anaccord G enuity预测,2013年iPhone销量将达到2.041亿台,占据全球智能手机销量的21%,而三星智能手机的销量将达到3.044亿台。也就是 说,光这两大品牌便能为谷歌地图提供超过5亿名用户,加上H T C、摩托罗拉、中兴、华为等A ndroid智能手机生产商,该数字还将进一步扩大。

不过现实情况未必会这么理想。一旦苹果推出自己的地图服务,谷歌地图自然不会再出现在iO S(iPhone及iPad操作系统)中。这意味着亿计的iPhone用户会通过购买新iPhone或系统升级,告别谷歌地图。

两巨头从合作走向竞争

这并非空穴来风。2009年,苹果秘密收购了地图A PI公司Placebase。两年后,苹果公司提交了一项由P lacebase创始人兼原C E O经手的“图解地图”专利,收购案才算是正式浮出水面。随后,苹果又悄悄收购了P oly9和C 3技术,两家专门制作3D地图的公司。2011年秋天,苹果又悄悄在其最新的iPhone软件中推出其自己的地理编码器,以代替谷歌的产品。

从合作到分道扬镳,谷歌和苹果在每一种业务的“拆伙”,大都起源于A ndroid,地图自然也不例外。在iPhone内置谷歌地图时,谷歌尚未推出自家的移动终端操作系统A ndroid.2008年9月,Android正式推出,凭借开源特性及全球移动互联网领域的高速发展,其市场占有率迅速超过了仅内置于几款产品的iO S。苹果和谷歌间竞合的天平,渐渐偏向了“竞争”一端。

2008年,乔布斯警告谷歌联合创始人拉里·佩奇和塞吉·布林,“如果他们继续开发安卓的话,苹果将会向法院起诉安卓抄袭iPhone。”不过这并没有阻挡A ndroid的推出和发展,之后便是双方旷日持久的各种专利诉讼。

2009年8月,谷歌施密特从苹果董事会辞职,乔布斯直接在新闻稿中称,“这是因为苹果与谷歌之间的竞争愈加激烈。”2010年,据称乔布斯在一次 内部会议上称,我们并未涉足搜索业务,但是谷歌却进入了手机产业。“别做错事,谷歌想要扼杀iPhone,我们绝不会让他们得逞。”苹果官方当时并未否认 这种说法。久而久之,双方的矛盾聚沙成塔,特别是谷歌成功收购摩托罗拉,将触角伸向硬件端后,苹果推出自己的地图已具备充分的动机。

尽管苹果官方对涉足地图领域仍三缄其口,但在《华尔街日报》主办的All Things D大会上,主办方已非常肯定,苹果将推出自己的地图服务,与会的苹果CEO蒂姆·库克也没有否认这种说法。

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国内地图市场巨大“苹果”未获资质认证

作为互联网新兴业务的主要支点,位置服务,特别是基于手持移动终端的实时位置服务市场巨大。易观智库最新发布的《2012年第1季度中国互联网地图 市场季度监测》数据显示,截至2012年3月底主流中国互联网地图网站日均页面访问量(不含地图A PI调用)达到8447万次,环比增长率上升至40%。其中主流中国互联网地图网站日均独立访问用户数达663万人,环比增长率上升至33.7%。

易观智库研究发现,互联网地图市场各大厂商通过在搜索页面的推广及通过搜索跳转到互联网地图页面等方式大量将流量转化。另一方面,各大主流互联网地图厂商通过与其它行业合作,开展主题活动等举措也为整体市场的发展起到推动作用。

另一份来自易观的《2012Q 1中国手机地图客户端市场季度数据监测报告》研究显示,今年一季度中国手机地图市场竞争格局依旧,高德地图以26.3%的市场份额继续引领市场,谷歌地图份额持续下降至23.2%,百度地图份额则提升至13.6%。

由于在国内开展地图业务必须获得国家测绘地理信息局的资质认证,苹果若推出地图业务也不例外。不过昨日南都记者在该局网站查询发现,输入“苹果”或 “Placebase”、“Poly9”、“C3”等关键词,均无法查得资质获批信息。但不排除苹果通过未公开的国内合资公司向国家测绘地理信息局提交申 请的可能。

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