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  • 《【2015诺贝尔化学奖】DNA修复:开发治疗疾病新疗法》

    2015年诺贝尔化学奖于10月7日揭晓,托马斯·林达尔 (Tomas Lindahl), 保罗·莫德里奇 (Paul Modrich)和阿齐兹·桑贾尔 (Aziz Sancar)三位科学家获奖,获奖理由是阐明了在分子层面细胞如何修复受损的DNA并保护遗传信息的安全。

    【2015诺贝尔化学奖】DNA修复:开发治疗疾病新疗法

    直到上世纪70年代初,人们一直认为DNA是极其稳定的分子,但随后瑞典裔科学家林达尔(目前就职于英国弗朗西斯·克里克研究所)证实,DNA分子能够按照一定的速率进行降解,按照这个速率,生命将无法在地球上出现。他随后发现了一种被称为碱基切除修复(base excision repair (BER)) 的机制,这种机制能够不断地修复受损的DNA.

    修复“生命密码”

    3名获奖者分别是77岁的英国弗朗西斯·克里克研究所名誉教授、瑞典人托马斯·林达尔、生于1946年的美国杜克大学医学院教授保罗·莫德里克以及69岁的美国北卡罗来纳大学医学院教授阿齐兹·桑贾尔。其中,桑贾尔出生在土耳其萨武尔,同时拥有美国和土耳其国籍。

    诺贝尔化学奖评审委员会在声明中说,3名获奖者的研究在人类了解活细胞功能、从分子层面解释遗传性疾病成因以及癌症发生发展和人体衰老的机制方面作出了“决定性贡献”。

    DNA是一种分子,可组成遗传指令、引导生物发育和生命机能运作,带有遗传信息的DNA片段被称为基因。DNA每天会因受到紫外线、自由基和致癌物质的侵袭而受损。然而,科学界曾一直认为DNA是一种稳定的分子,直到上世纪70年代,林达尔的研究才打破这一设想。

    由于认定DNA的衰变速度与人类生命的衰亡进程并不一致,林达尔通过研究发现了能够不断抵消DNA崩溃的碱基切除修复这一分子机理。桑贾尔则绘制出了核苷酸切除修复机制,展现出细胞如何修复紫外线对DNA造成的损伤。莫德里克更是在研究中发现了在细胞分裂过程中DNA复制时的细胞“纠错”机理。

    丰富治癌手段

    评审委员会表示,除去每天受到的外部“攻击”,DNA本身也具有内部不稳定性。人类的遗传物质之所以没有解体,正是得益于一个能够监控并修复DNA的分子系统。

    “他们(的这一发现)不仅深化了我们对人体如何运作的了解,”声明说,“还会为丰富拯救生命的治疗手段开辟(前景)。”

    林达尔在现场电话连线时说,自己能获奖相当惊喜。他表示,DNA大量受损会诱发癌症和其他严重疾病,“因此我们希望尽可能地对抗这种损伤,而第一步要做的,就是摸透这些损伤形成的机理。”

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