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要制造能飞的汽车(或是能在路上跑的飞机),首先得解决一个令人纠结的问题:会飞的家伙通常都长着翅膀或者拥有旋翼,但在地上跑的却一般缺乏这两样东西。而iCar表示对这个问题毫无压力,因为它不依靠这些传统的升力面,单单靠自己巨大的车轮来解决一切问题。

用旋转的表面获得升力并不是什么新点子,它又叫做马格纳斯效应,是德国科学家H.G.马格纳斯于1852年发现的。乒乓球中的弧线球、足球中的香蕉球等现象都可以用马格纳斯效应来解释。这个效应曾被试验用来借助风力推动船舶航行,用几个迅速转动的铅直圆柱体代替风帆。

iCar也利用了这一效应,将它巨大的车轮转变成让自己飞起来的翅膀。在地面上,它是一台单座跑车,有着四个传统的车轮和巨大的轮毂。当它要飞的时候,就把轮毂伸出,以获得更大的升力面。两个前轮的轮毂罩将向前快速旋转,变身推进器,这时候iCar离开地面飞起来了。

在iCar前进的同时,它的圆筒形“翅膀”在发动机的驱动下旋转,产生的升力能让自己在1500英尺(约457.2米)的高度飞翔。在空中,iCar能以每小时200英里(322公里)的速度飞行超过500英里(805公里)的距离。

但是,从基本的物理原理到一架真正能飞的飞机还有很大一段距离。目前iCar还停留在概念阶段,它只是在理论上能做到上述的那些。靠谱吗你问?看看下面的视频就知道了。