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「吸烟有害健康啊!」无论你是不是瘾君子,大概都听过不少次。多数人都知道抽烟有害身体健康,瘾君子们更是听到耳朵长茧,都还是戒不掉。戒烟这么困难,那使用一些纸烟的替代品,像是加热式烟品或是电子烟,会不会比较好呢?替代品真的比较好吗?

请跟着我们一起看看,目前科学研究上的证据,加热式烟品和电子烟,到底是坏人,还是包着糖衣的假面?

让人陶醉的恶魔:尼古丁

在开始讨论纸烟替代品的优劣之前,要先来了解一下,为什么会说抽烟不好,到底不好在哪裡?

尼古丁是纸烟之所以这么令人陶醉的主要原因,点燃以后飘起的那一缕缕白烟,充满了让人感受到无比放鬆的尼古丁分子。当尼古丁被吸入体内以后,透过血液循环到达神经系统,尼古丁会与神经细胞上、负责接收讯号的乙醯胆硷受体结合,牢牢抓住受体,不容易被代谢掉。而且尼古丁和该受体还结合得特别紧,半衰期长达 2 小时,不像神经传递物质 ── 乙醯胆硷 ── 很快就被清除掉,半衰期大概只有短短的 1 分钟左右 。

也就是说尼古丁的存在,会让神经细胞觉得:「哇!我一直收到很多奖励讯号。」进而刺激大脑分泌多巴胺,让我们感觉放鬆、产生幸福的滋味。

只不过这样会让神经系统处在活跃状态的时间太长,为了避免神经系统受不了,吸烟者的神经细胞就会产生更多的乙醯胆硷受体,降低神经细胞的敏感度,让神经细胞比较不那么兴奋。

反之,如果停止吸入尼古丁,神经细胞便感觉不太到原有的神经传递物质,就会出现戒断症状:注意力不集中、情绪低落、烦躁、易怒等。随着抽烟的次数增加,这个抑制的机制会让原本的吸烟量变得越来越无法放鬆、产生愉悦感,让许多原本只要抽一支烟就可以撑一两週的人,到后来每次只能撑个一、两小时,就必须再点下一根了。

许多人以为,抽烟要抽很多次才会上瘾,但尼古丁最厉害的就是,只要吸一次,大脑结构就被改变了。研究发现给予大鼠一根烟的尼古丁量,就足以让大脑 88% 的受体与尼古丁结合 [2]。另一篇研究调查了美国七年级青少年的吸烟经验,62% 的青少年表示他们只抽过一次,就出现了戒断症状 ,也就是说,只要一根烟,大脑就开始启动抑制机制,带你迈向成瘾之路。

吸烟有什么糟的?

吸烟会造成身体的危害可不是乱说的,烟草本身就含有一些致癌物。烟草中最致癌的莫过于这三种分子:N- 亚硝基降烟硷 (NNN) 和它的代谢产物 (NNAL),以及 4-甲基亚硝胺 -1-3-(吡)啶基 -1-丁酮 (NNK)。这几项都已经有许多研究指出,会导致肺癌、胰脏癌、食道癌与口腔癌的罹患率风险提高 。

除此之外,在烟草燃烧的过程中,还会产生焦油。焦油的外观看起来是黑色粘稠的液体,所以你会在一些阻止你买烟的广告上看到黑掉的肺部,那个就是把焦油吸进肺部之后的样子。焦油当中包含了许多的致癌物,包括许多的多环芳香烃,这些含有苯环的复杂分子,很多都会刺激气管、支气管和肺部,而且是致癌物质,还会增加罹患肺癌和口腔癌的风险。

举例来说,BPDE(Benzo(a)pyrene diol epoxide,一种环芳香烃碳氢化合物),这个分子进到细胞内之后,会附着到细胞中 p53 基因的位置,造成基因受损,最终导致肺癌。1996 年,科学家在纸烟中找到这个分子,并在《科学》期刊中发表这篇论文,这个研究说明了燃烧烟草产生的致癌物与人类癌症有直接的关联性。(延伸阅读:烟草致癌研究风云:科学家与烟草商的斗智—《p53:破解癌症密码的基因》)

那尼古丁呢?目前关于尼古丁对人体的危害证据还很分歧,部分研究结果认为看不出来尼古丁对成人有明显的影响,然而也有一些研究持相反看法,认为长期暴露于尼古丁烟雾的安全性仍属未知 。不过,倒是不少研究认为,尼古丁对青少年的神经系统影响比成人更大,比成人更容易成瘾 ,对胎儿和幼儿就更不用说了,甚至可能会影响孩童的脑部发育 。然而,光是尼古丁让人们成瘾的特性,就已经会大大地提高暴露于前述几种致癌物的风险,完全不能说烟草中的尼古丁无害。

用加热式烟品就可以了?

既然燃烧会产生致癌的焦油,而吸烟只是需要尼古丁带来的愉悦感,那么不把烟草点燃总行了吧?国外有一些加热式烟品,是将烟草柱插入加热用的金属片中,并以电池充电来加热烟草柱,当温度够高的时候,烟草中的「有感」成分能被蒸出来吸食。

加热式烟品少了燃烧这个步骤,因此其中的致癌物质 ── 焦油 ── 也可能减少 ,而尼古丁还是会被蒸出来,只不过摄入的尼古丁含量可能因此会比抽一般的纸烟来的低,可能会导致许多人吸食频率增加,那么烟草中本身所含有的那些致癌物质,可能反而会吸得比原本抽纸烟来的更多,健康的风险可能不减反增。

那没有烟草的电子烟又如何?

另外一种非燃烧式的烟品就是电子烟。电子烟的运作方式,是将烟商製造的烟油加入电子烟的容器中,再透过电池将线圈加热,线圈会加热烟油使其气化,而使用者就是吸食烟油气化后产生的蒸气。

电子烟在美国青少年族群中的使用率近年快速攀升,是因为电子烟有更浓的烟雾让视觉效果更好、味道较佳、较强的喉韵 (throat hit)、出于好奇等因素 ,许多电子烟商看准这点还纷纷推出各种不同口味的产品,製造噱头吸引年轻人尝试。

许多电子烟製造商宣称不含尼古丁,可以减少成瘾的可能,但是卫福部 2016 年抽样调查三千多件电子烟产品的结果,发现有近八成的产品含有尼古丁,根本无法避免成瘾,还会让使用者更容易沉溺其中。有研究发现,使用电子烟的青少年,日后抽纸烟的比率大幅提高 6 倍之多 。

不过,电子烟标榜没有燃烧的过程,所以不会产生焦油,而且电子烟并没有使用烟草,不含有烟草中所含有的那些致癌物。但是,这并不代表烟油就很安全,烟油的溶剂中含有许多致癌的化学物质,例如:苯、环氧乙烷、丙烯腈、丙烯醛、丙烯醯胺等致癌物,研究发现电子烟使用者的尿液中,这些致癌物的代谢物显着高于不吸烟者,根本无法说电子烟无害 ,而且青少年吸烟者尝试吸电子烟后,最终很容易同时使用纸烟和电子烟,根本雪上加霜 。

更可怕的是,电子烟和加热式烟品的电池还有可能在不启动的状态下,从你的口袋中爆炸,光是在美国就已经发生过很多起桉例。看看下面新闻影片的连结,你能想像,要是电子烟是在嘴裡爆炸,那该有多可怕?(延伸阅读:电子烟爆炸桉并非个桉 研究:爆炸意外次数比你想得多 – 地球图辑队)

朋友,抽任何一种烟都没有比较安全啊!

总结来看,加热式烟品和一般燃烧纸烟一样有焦油和尼古丁的危害,反而会让瘾君子情不自禁的抽更多;而电子烟虽然没有了烟草,但仍可能含尼古丁,且多出了更多种致癌物,成瘾性也没有比较低。更可怕的是这两种的电池还有可能会突然爆炸,完全无法说这两种纸烟替代品比较安全。

目前,台湾还没有正式准许这些替代性烟品进口,许多人会违法偷偷从国外买进来。对于不想戒烟的瘾君子来说,这些替代性产品的危害根本不重要;而对于想戒除尼古丁成瘾的人来说,目前也没有明确证据指出,替代性烟品是有效的方法;但是那些产品的酷炫与新鲜感,对于未曾吸烟的青少年来说,会是踏入烟品世界的敲门砖,一旦开始使用,就会越抽越多,对健康产生越多危害,减少吸烟人口的目标,大概也会越来越远了。